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品牌故事(19)—高倡同志合法的American Apparel

時尚界極端主義的「怪咖」 要買「Made in USA」到這兒就對了 為什麼我這麼說?第一,American Apparel是美國第一大成衣製造商,這個「大」的定義是實際廠房廠區的佔地面積與規模,American Apparel確實是全美最大的。不同於其他廠牌早已屈服於廉價勞工的市場機制,紛紛把市場外移到遠東地區,American Apparel的服裝則是保有一律「Made in USA」,這種令人感動的情景時下已經很少見了。 American Apparel款式設計風格可能不是頂尖討喜,但是布料、製工卻是美國一流水準。正所謂堅固耐用,拿機密機工來比喻,日本的風格就比較著重在細節的講究,而美國則大而化之的省掉這些繁文縟節,唯獨品質和耐用度,經得起考驗。 貴一點、買個安心 而American Apparel從原料、設計、製造、品管等等,包含擁有自己的布料印染工廠,全部依照美國標準,在美製造,堅持不用外籍勞工,寧願花12美元時薪,僱用美籍勞工。你說,還有那家品牌比American Apparel更具本土保護意識,更具理想主義。 第二,American Apparel也是「垂直整合(Vertical Integration)」管理制的奉行者,從設計、生產、廣告、行銷全由自己包辦,其中範圍包含了批發與零售,都不假手外人,這樣的作風稱得上是時尚界的「怪咖」,也是「美國文化」保護意識最明顯的例子。 American Apparel的產品大都以基本款的內衣為主力,如果你覺得它像是成衣工廠,那你就大錯特錯了。AP不但價位不低,品質也具有其獨特性,例如他的頂級纖維棉,就具有一般品牌不可能達到的水準。加上標準的品管制度,布料製工過程沒有僵化、漂白等化學藥劑的問題,近年來也積極開發其他如襯衫、長褲等較有設計風的市場,但是款是比起其他流行品牌,仍顯基本、平淡。 稍微介紹一下所謂「垂直整合(Vertical Integration)」,為了抗衡低工資帶來的衝擊,American Apparel採用科技的先進生產概念,強調以「團隊製造」取代枯燥的生產線。也就是由資深技術員擔任小組長,每一個小組依訂單優先順序,自行決定生產期程與數量,包含工資配比都是自行決定,聽起來有些像回到「共產」制度的味道。但是不能不相信,這樣的作法不但提高了3倍的生產率,也精簡了近20%的職員數。 衣服不應比穿的人更重要 American Apparel的魅力到底在哪裡?可以傲立美國市場,創造440%的年增長率。我相信習慣了日、韓系列服飾的朋友很難理解,JESSYE本身試穿的經驗:就是簡單、舒適。單調的線條,車縫線修整的很好,沒有太多墜飾,很容易展現身體自然的美感,衣服不應比穿的人更重要,應該就是如此。 現在,American Apparel每週可生產1百萬件T-恤,每天也可以產製275000件單品,許多人稱這一的能力是:「美國式的工業革命」。穿上American Apparel,相較起某些代工國家給人那種黑心的形象,MADE IN USA應該還是比較令人放心的。 唱出同志心聲的服飾王國 感覺上,American Apparel應該是LKK等級的服飾,但是又有很新的概念。的確,由American Apparel來高倡同志合法,就像向自己的父母大方出櫃,有能夠獲得諒解與支持一般的喜悅。同志話題是很多美國服飾業者既要經營又不敢牽涉太深的領域,也許是加州本來就是個「同志友善(Gay Friendly)」的地方,American Apparel再加州通過「8號法案」,合法化同志婚姻的同時,盛大推出「Legalize Gay(同志合法)」紀念T-恤,當然得到很大的迴響。 本文版權屬「傑西時尚」(www.jessye.com.tw)歡迎註明出處轉載
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